O que é combustível de aviação sustentável e por que você deveria se importar?

O que é combustível de aviação sustentável e por que você deveria se importar?

O combustível de aviação sustentável (ou SAF) é uma tendência crescente no setor de aviação, à medida que as companhias aéreas trabalham para reduzir as emissões de CO2. Apesar disso, em 2018, esses combustíveis representaram menos de 0,01% do combustível de aviação consumido. Algo tem que mudar. Então, o que exatamente é SAF e por que isso importa?

Uma viagem de ida e volta de Londres a São Francisco custa à nossa atmosfera cerca de uma tonelada de emissões de CO2. Isso significa que para todos os passageiros que viajam na classe econômica entre esses destinos, as emissões de CO2 são equivalentes a dirigir mais de 3.700 milhas em um carro a diesel.

Com a Autoridade Internacional de Transporte Aéreo (IATA) prevendo 8,2 bilhões de viajantes nos próximos 17 anos, fica claro que as emissões do setor de aviação só aumentarão. É aí que entram os SAFs.

Se as companhias aéreas adotarem combustível sustentável em alguns dos serviços no lugar dos combustíveis convencionais, elas poderiam economizar cerca de 80% em sua pegada de carbono para esses serviços mais ecológicos. Isso ocorre porque os SAFs são, como o nome sugere, muito mais sustentáveis ​​do que a dragagem da terra em busca de combustível.

Como são feitos os SAFs?

O combustível de aviação sustentável é diverso, porque não existe um método único de fazê-lo. No início deste mês, informamos que a Lufthansa planeja produzir SAF a partir da luz solar. Embora a abordagem da Lufthansa seja particularmente inovadora e nova, há muitas opções mais acessíveis por aí. Alguns SAFs usam óleos de cozinha e óleo de palma, enquanto outros dependem de resíduos sólidos. O objetivo aqui não é alinhar-se em campo, mas reduzir a pegada de carbono da indústria. Portanto, as companhias aéreas são livres para desenvolver SAFs como desejarem.

Essa experimentação é vital, pois o benefício distinto do uso de combustíveis é mais econômico e a infraestrutura já existe. Isso torna as opções de combustível prejudiciais mais preferenciais a um balanço saudável e mais fácil de obter. Com o poder da experimentação, as companhias aéreas podem decidir por si mesmas qual SAF melhor se adequa aos seus negócios.

Quais companhias aéreas estão usando SAF?

Apesar do interesse, a captação de SAFs no momento é relativamente baixa, potencialmente devido ao esforço necessário para investir nessa nova tecnologia.

De acordo com a Agência Internacional de Energia (AIE), no início de 2019, apenas cinco aeroportos do mundo estavam usando biocombustíveis (SAFs que vêm de fontes biológicas como plantas) no fornecimento regular. Estes foram:

  • Aeroporto de Bergen, Noruega
  • Aeroporto de Brisbane, Austrália
  • Aeroporto Internacional de Los Angeles, Estados Unidos
  • Aeroporto de Oslo, Noruega
  • Aeroporto de Estocolmo, Suécia.

No que diz respeito às companhias aéreas, poucos investiram em tornar os SAFs parte de suas operações regulares. Em 2019, a United Airlines comprou 10 milhões de galões de biocombustível para usar nos próximos dois anos. A KLM é uma das companhias aéreas que lidera o caminho da sustentabilidade e, no final do ano passado, estava procurando introduzir biocombustível em seu centro no aeroporto Schiphol de Amsterdã. A Delta Air Lines também espera produzir biocombustíveis a partir de detritos do solo da floresta. E o SAS permite que seus passageiros comprem blocos de seções movidas a biocombustíveis em seus voos.

Aeroporto de biocombustível KLM
A KLM utilizará biocombustível no aeroporto de Amsterdã Schiphol. Foto: KLM

Por que o SAF é tão importante?

Operar no SAF é uma excelente maneira para as companhias aéreas demonstrarem seu compromisso com um futuro sustentável do setor. Muitas transportadoras estão sujeitas às obrigações da CORSIA, que visam a metade das emissões de CO2 até 2050 em comparação com as taxas de emissão em 2005.

Para que isso aconteça, as companhias aéreas não podem simplesmente continuar operando como de costume. Elas querem crescer e devem fazer isso com responsabilidade. Sob o acordo CORSIA, todas as companhias aéreas afetadas devem agora fazer do crescimento neutro em carbono sua prioridade.

O SAF é a mais recente progressão para o setor de linhas aéreas se desenvolver juntamente com as metas climáticas. É evidente que ainda há um longo caminho a percorrer, mas esses começos esperançosos sinalizam que a indústria tem seu coração no lugar certo.

Fonte: simpleflying.com

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